「御塩」
塩屋波花堂
蒲敏樹さん

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「御塩」
塩屋波花堂
蒲敏樹さん

想いの火、
新たに灯し

小豆島 「塩」の物語り

いのち育み、食を彩る、「塩」―。

 

瀬戸内海に囲まれた小豆島は、元々、塩をよく産し、

その良質な塩は、江戸期には、幕府の献上品ともなった。

 

しかし、その後、塩を材料として、より収支の見合う、

醤油業、加工業へと、産業の中心が移り変わり、

醤油や佃煮づくりが、大きな発展を見ることになる。

 

そうして、時代とともに、

島の塩業の火は、いつしか消えたかに見えたが、

 

しかし、今日、ある山国からやって来た青年が、

情熱を傾け、夢を抱き、40年の歳月を超えて、

小豆島の塩業に、新たな“いのち”を、吹き込んで―、

 

島と人の“想い”の結晶、小豆島「塩」の物語り。

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塩屋波花堂
蒲敏樹さん

波間に咲いた
白い花

島がくれた、やさしいお塩

小豆島には、現在、1軒の塩屋がある。

 

40年ぶりに、島での塩づくりを復活させた、

「塩屋 波花堂」さん―。

 

その塩小屋の前には、表札代わりに、ブイがぷらり、

そこに屋号が踊って、いよいよ豊かに、潮の香(か)が立つ。

 

「波花堂」さんは、小豆島の海水を使って「塩」をつくる。

 

その「塩」を舐めてみると、

ほわと甘みすら感じさせる、やさしい“からみ”。

 

この、純度が高く、素朴な味わいの「塩」は、

どんな料理にも合うけれど、

まずはシンプルに、ごま塩のおにぎりを―。

 

手づくりの「塩」をふり、人の手で、ぎゅっと握って、

その自然の味わいが、ああ、おいし。

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塩屋波花堂
蒲敏樹さん

少年の感動

小豆島の海に呼ばれて

一度は途絶えた小豆島の「塩」づくり。

 

その島の塩業を、40年ぶりに復活させ、

日々、釜の前で汗を流す、「波花堂」の蒲敏樹さん。

 

そんな蒲さんと「塩」との出逢いは、中学時代に遡る。

夏休みの科学作品展で、「塩」を研究し、

海の豊かさに、岐阜の山で育った少年は、魅せられた。

 

長ずるに及んで、岐阜の外に生活の場を求め、

そうして、この温暖な小豆島に移り住むことになった。

 

はじめ、農業を志して移住したのだが、

蒲さんの目の前には、青く輝く、島の海が、あった。

 

その瞬間、少年時代に、「塩」の匂いから得た、

あの感動が、鮮やかに、よみがえり―。

 

そうして、蒲さんは、

この小豆島で「塩」をつくると、決めた。

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蒲敏樹さん

台風ニモ
マケズ

島の「天然塩」、再生

最初は、本当に、ゼロからのスタートだった。

 

奥さんと二人三脚で、浜に塩小屋を建てて、

資料などで学んだ知識だけで、とりあえず、やってみた。

 

もちろん、うまくいかなかった。

 

そして、山口の業者さんの下へ学びに行き、

勉強して帰ってきた矢先、台風で小屋が流された。

 

苦労は、多い。それでも、悲観はしない。

神様はドラマチックにするよねと、笑いとばしてやる。

 

それから、すぐに、再スタート。

小屋を建て直し、鹹水(かんすい)づくり、釜焚きの効率化を図って―。

 

そういった試行錯誤の末、わかったこと、

昔の人と同じやり方を、誠実に行うことの、大切さ。

 

そうして、「塩」をつくり始めて2年、

世に出せる良質な「小豆島の天然塩」が、完成した。

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塩屋波花堂
蒲敏樹さん

大切な
人に贈る
ごえん

島に人に、ありがとう

「波花堂」が、今日に甦らせた、小豆島の「塩」。

 

そこには、蒲さんご夫婦の努力があり、

小豆島の人たちのあたたかい支えが、あった。

 

蒲さんを島に導いた「塩」という“そざい”があり、

そして、それを産する瀬戸内の海と、緑の島が、あった。

 

それらの「人と人」、「人と自然」が紡ぎ出す、

やさしい“ご縁”に、感謝して―、

 

この40年ぶりの、小豆島の「塩」のなまえを、

「御塩(ごえん)」と、名付けた。

 

蒲さんは、この「御塩」を、やさしく受け入れてくれた、

島の人たちのために、心を込めて、つくる。

 

ご縁で繋がった人たちへの、「御塩」による、御恩がえし。

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塩屋波花堂
蒲敏樹さん

となりに咲く
笑顔のために

きみと生きる、しあわせ

蒲さんは、少年のころ、実験で味わった感動をそのままに、

「塩」づくりへの憧れを、胸に抱き続けてきた。

 

そうして、ご縁の糸に導かれ、

今、小豆島で「塩」をつくっている。

 

蒲さんは、故郷の岐阜を想い、小豆島を眺める。

そして、しみじみ、想い至る。

―小豆島も、「ふるさと」なんだな、って。

 

どこで生まれたかも大事だけれど、

今、ここで何をしているか、誰と生きているか―、

それを、もっと大切にしたいと、蒲さんは、思う。

 

そうして、視線を横に移す。

いつも、となりにいてくれる、かみさん。

 

かみさんに美味しい「塩」を食べさせてやりたいな。

そう、いちばんは、いつだって、この大切な人のために。

 

「ふるさと」の島で、かみさんと一緒に、今日も、えがお―。

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塩屋波花堂
蒲敏樹さん

Profile蒲敏樹さん

1978年岐阜県郡上郡和良村(現郡上市和良町)生まれ。県立郡上高校を経て、中京大学文学部国文学科へ。

卒業後、機械メーカーや建設業勤務を経て、2009年小豆島へ移住。NPO法人農業担当職員として働くかたわら、塩作りを始める。2011年独立、塩屋「波花堂」を設立。
大切な人に豊かな海の恵みを届け、島塩の復権を目指して塩作りを続ける。

 

Facebook : http://www.facebook.com/toshiki.kaba

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