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オクムラユッコさん

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なぜ小豆島にアトリエを?

~戻って来るつもりはなかった~

ゆったりとした大きなソファ。

木製の棚には、カラフルなボックスやオブジェ。

 

カウンター・バーの上には、

色とりどりのボトルが並んでいる。

 

ここは、服飾雑貨ブランド「Things」のデザイナー、

オクムラユッコさんの自宅兼アトリエだ。

素麺用の倉庫をリノベーションしたなんて、

ちょっと信じられないほど、カッコいい。

 

ユッコさんは小豆島出身。

どういう経緯で、故郷にアトリエを持つことに

なったのだろう?

 

「戻って来るつもりは、全然なかったんですよ」

さらりとした言葉に、小豆島への想い入れは

さほど感じられない。

 

母親にも、

「あんたは、やりたいことをするには島では難しい

からって出ていったのに、なんで帰ってくるん?」

と言われたとか。

 

確かに、ブランドを立ち上げるには、都会の方が

圧倒的に有利なはず……?

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叶わなかった遠距離結婚

~入籍を期に故郷へ戻る~

ユッコさんは1972年生まれ。

幼い頃から、服飾の道に進むと決めていた。

 

小学校の文集に、

「夢は自分のブランドを立ち上げること」

と書いたほど。

 

高校卒業後は、当然のように島を出た。

進学先は、東京。就職も東京のアパレルメーカー。

 

夢に向かって猛進していたのだが……。

22歳の時、思わぬ展開で小豆島に戻ることになる。

 

きっかけは、遠距離恋愛中だった幼馴染との「入籍」。

小豆島で公務員になった彼とは、いつかは結婚する

つもりだった。

とりあえず入籍だけして、「しばらくは遠距離結婚で」

と思っていたのに、予想外に話が大きくなり――。

結局、小豆島に戻ることになってしまったのだ。

 

「田舎ですからねぇ」

そう思い通りにはいかなかった、とユッコさんは笑う。

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地元・小豆島での起業

~自分らしい道とは?~

夢から一歩遠のいたように感じたかもしれない。

 

それでも、ユッコさんは会社を辞めなかった。

小豆島から通える店舗への勤務を希望し、

「フェリー通勤」が始まった。

 

そして、着実にキャリア・アップしていく。

 

人気バッグブランドのサザビーが高松に初出店する

と聞き、早速応募。

思いがけず、店長として採用された。

しかも、企画の仕事にまで携わることができたのだ。

 

サザビーで革製品の魅力を知り、知識を得た

ユッコさんは、小豆島での起業を決意。

 

2002年、バッグを中心とした服飾雑貨ブランド

「Things」が誕生した。

 

けれど最初は、模索が続く。

卸売りまで展開したかったが、小豆島にいる限り難しい。

東京に来ればいいのにと言われたこともある。

 

それでも、「小豆島にいる」のは自分で決めたこと。

そこは変えずに、自分のペースで進む道を見出して

いった。

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世間がどうあろうと私は私

~信念あってのモノ作り~

現在、ユッコさんはセミオーダーを中心とした

受注ベースの小売りを行っている。

 

彼女に小豆島での活動について、聞いてみた。

 

「正直に言うと、小豆島はデザイナーとして

活動する上でデメリットも多い。

素材の入手が大変とか、刺激が少ないとか。

でも、この広々とした環境でモノ作りができる

というメリットもありますよね」

 

ユッコさんの口調には、

決して平たんではない道を歩いてきた人特有の、

しなやかな強さが感じられる。

 

そんな芯のある美しさは、彼女の作品にも現れて

いるようだ。

 

バッグや財布などの革製品は、基本的に受注生産で、

半年に一回の展示会で注文を受けている。

 

商品が手元に届くまでには時間がかかるが、

それでも欲しくなるほど魅力的なものが多い。

 

素材となる革は、イタリアを中心としたヨーロッパ製の

ものにこだわっているそう。特に色がいいのだという。

 

そこにも、「自分はこれでいく」という心意気が

感じられる。

 

そのゆるぎない信念は、故郷に根をおろしている

ということにも関係しているのだろうか――。

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本当の地域おこしとは?

~楽しみは自分で作る~

自分は、自力で楽しく生きていこうという覚悟で、

小豆島にいる。

きっぱりとユッコさんは言う。

 

「ここにいると決めたからには、もし楽しくなかったら、 

自分で楽しくなるようなことをしますよ」

と笑った。

 

その一環だろう。

2010年、ユッコさんは幼馴染と一緒に、『うららー新聞』

というフリーペーパーを立ち上げた。

「うららー」とは、小豆島の方言で

「私たち」という意味だ。

 

気負うことなく、好きなことを好きなように発信している。

編集会議と称して、飲み会。

取材と称して、お出かけ。

それが楽しい。

 

みんなで楽しみながら活動していると、

つながりが濃くなるというユッコさん。

「何があっても行きたい場所」や

「何があっても会いたい人達」が

増えてくるというのだ。

 

「これが本当の地域おこしじゃないですか」

そういうユッコさんの言葉には、やけに説得力がある。

 

地域おこしが注目されているけれど、

安易に 「小豆島はいい所」とは言えないというユッコさん。

 

ただ、できることもたくさんある。

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カッコよく生きるひと

~原動力は溢れる好奇心~

ふいに、ユッコさんが「わりご」

というものを見せてくれた。

小豆島で、農村歌舞伎やお祭りの際に使われる

伝統的な木製のお弁当箱だ。

 

「小豆島には、箪笥とか揃いの食器とか、古いものが

色々残ってるんですよ。これも実家の納屋にあった

んです」

 

そういうものを地元の店のインテリアとして

「カッコよく」展開できたらと思っているそう。

 

東京のレストランなどでも、古い家具等を使った

おしゃれなインテリアをよく見かける。

 

ここ小豆島では、地域に受け継がれてきた「本物」の

古いものを活用することができるのだ。

 

東京にいくと「めっちゃ焦る」というユッコさん。

きっと感性を刺激されるのだろう。

一方、小豆島にいると「ま、これでいいか」と思ったり

するという。

 

ユッコさんは、故郷も、都会も、

必要以上に美化も卑下もしていない。

 

彼女の中にあるのは、

「ここで生きていく」という信念。

「ここで何をしようか」という好奇心。

 

オクムラユッコ、「Things」デザイナー。

彼女をとりまくものと同様、

中身も「カッコいい人」だった。

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Profileオクムラユッコさん

1972年、小豆島出身。高校生まで地元に暮らし、卒業後は東京の文化服装学院でファッションビジネスを学ぶ。その後、サンエー・インターナショナル、サザビー(現サザビーリーグ)を経て、2002年、革小物・革バッグのブランド「Things」を立ち上げる。現在は小豆島にてアトリエを運営。オーダーメイドを中心に、素材と丁寧な手仕事にこだわったアイテムを発信しながら、仲間と共に地元・小豆島の魅力を描いた「うららー新聞」の発行にも携わっている。

 

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http://things-yucco.com/index.html

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