宝生院住職
高橋寿明さんの物語り

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高橋寿明さんの物語り

瀬戸内海のような笑顔

若き住職のたたかいはこれから

笑顔の素敵な人って、不思議と一瞬で好きになる。
その人が笑うだけで、こちらの気持ちも明るくなる。

 

きらきらと陽を浴びて光る瀬戸内海のよう―――。
この春、真言宗の古寺・宝生寺に住職として赴任した

高橋寿明さん。

32歳、その顔には33世目として寺を守ってゆく重圧よりも、
寺を新しく生まれ変わらせようというやる気と期待に

満ちている。

 

生まれ育った小豆島に戻って数か月。
ファッションが趣味という若き住職は、
新たな宝生院を思い描く真っ最中だった。

 

素敵な笑顔の住職に、会いに行ってみる。

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宝生院住職
高橋寿明さんの物語り

住職として“Uターン”

生まれ故郷の島へ

高橋さんが生まれ育ったのは、ここ小豆島。
実家は宝生寺のほど近くにある。
大学は和歌山・高野山大学に進学。
仏の道を志したのは、地元で住職を

する従兄弟の影響だった。

約9年半をかけ、高野山の寺で修行を積むと、
その後は四国八十八か所霊場の一つ、

香川県の善通寺に入った。

 

島を出て10数年、
ふるさとの寺で住職を務めたい――。

そんな気持ちはあったが、
現職の住職がいる寺に対して
住職になりたいと願い出ることは

簡単ではなかった。

 

しかし、確かな縁は、
彼を島に呼び戻す。

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大木と母の御霊に守られて

就任2か月前のめぐり合わせ

小豆島に住職として戻りたい。
高橋さんの淡い期待は現実のものとなる。

地元・小豆島の真言宗の寺、宝生院が新しい
住職を探しているというのだ。
彼はその話をすぐに引き受けた。

 

樹齢1600年を超えるシンパクの木が守る古い寺。
見事な枝ぶりは見上げても見上げきれない程である。

 

「宝生院がここに建てられたように、この木には
何かを引き寄せる力があるんだと思います。」

 

そう話す彼をここに引き寄せた縁も、
この木の発するパワーなのかもしれない。

 

そして、めぐり合わせともいえる出来事は
もう一つ起こった。

 

就任まであと2か月というとき、祖母、そして母が
立て続けに亡くなったのである。

 

母の過去帳(故人の名簿のようなもの)は息子の
住職就任を目前に、同じ宝生院に入ることになった。

そして春、大木と母に見守られて、若き住職が誕生した。

 

「今まで文字として読んでいたお経に、気持ちが
乗るという経験をしました。見守られてるというか、
覚悟が生まれますよね」

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人が集える場所として

見違えるほどきれいな寺に

先代から受け継いだ寺は、
木々が茂り放題の状態になっていた。

 

まずは掃除から――。

高橋さんが最初に手をつけたのは、
境内の清掃だった。

茂っていた木々を剪定し、
本堂への通り道を整備した。

 

「ここにいる人間がやらないと、やる人はいないですから。
シンパクを見に来て下さる人は今でもいるんですけど、
お寺自体をもっと清潔感のある場所にして、
本尊様にも手を合わせてもらえたらと思っているんです。
これから1年間くらいをかけて、
生まれ変わらせたいと思っています。」

 

就任1年目の今のうちから、
いろんなことに取り組もうと考えているという。

 

「石のアート展を開催したいという話も頂いてますし、
大晦日には地元の方を招いて除夜の鐘をついてほしい。
1年目だからこそやるんです。
1年目なら失敗しても許されるかな…って」

 

そう冗談めかし、彼は笑顔を見せた。
寺はすでに生まれ変わり始めている。

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みんな、支えてくれますから

寺を守る覚悟の表情

「まだ、他人のうちに住んでいる感覚ですね。
落ち着かないです。」

 

寺は、住職のものではなく、
寺を支える檀家さんのもの――、
つまりは高橋さんが住む建物も、
200軒余りの檀家さんのものと考えるのだとか。

 

檀家さんのおかげ…。

 

そう話す若き住職の顔は引き締まる。
その顔には寺の新住職という職の、
責任の重さが見て取れた。

 

「でも、みなさんが支えてくれますから。
私が来る前から、シンパクの下を清掃してくれている
老人会の方たちがいるんですけど、
赴任した時、心配しないでね、手伝うからね、
と言ってくれて。
花とか野菜とか持ってきてくれたりするんです。
あそこに飾ってあるガクアジサイも
頂いたものなんです。」

 

ふと目をやると、部屋の隅にはガクアジサイが
美しい花を咲かせている。

 

ふるさとで住職になった彼には、
たくさんの味方がいるのである。

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島のよりどころに

虚しく往きて実ちて帰る

若き住職の下、生まれ変わろうとする宝生院。

 

「今、島では寺で葬儀をする家が減ってきています。
何かと便利な斎場で済ませてしまうんです。
じゃあ、寺は何のためにあるのか―、
そこに立ち返ったとき、人々の心の
よりどころである道しかないのかなと。
そう思って、この寺をよりよく
していっているところです。」

 

その目には寺のみならず島の未来も映る。

「島の人たちには、島の文化を
守ってほしいと思います。
島にあるもの、そのものを生かして、
いい島にしていく。
そうすれば、遠くからはるばる
来てくれた人に満足して頂ける。
空海の言葉に“虚しく往きて実ちて帰る”
というものがあるんですけど、
そういう島にしたいです。」

 

寺という場所から、島のこと、
島の人を見つめる高橋寿明さん。

 

これから彼の手で、宝生院が
どう変わってゆくのか楽しみである。

 

生き生きと語るその笑顔の横には、
青いアジサイが寄り添うように微笑んでいた。

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高橋寿明さんの物語り

Profile宝生院住職 高橋寿明(じゅみょう)さん

1981年生まれ、小豆島出身。高校を卒業後は、和歌山県の高野山大学に進学。香川県の善通寺を経てふるさとに戻り、樹齢1600年を誇るシンパクの古大樹が見守る古寺、宝生院の33代目住職に就任する。人の通り道となる庭づくりやイベントの受け入れなど、寺を人の集まれるコミュニティの場へと革新中。宝生院は小豆島霊場第54番札所。

 

宝生院 http://urx.nu/bCpb

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